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Robin Badgley - Bourse d'etudes commemorative

Professeur Robin F. Badgley, 1931-2011.  B.A., M.A. (McGill), M.A., Ph.D. (Yale) 

Robin BadgleyLa carriere universitaire de Robin Badgley

Cet article nécrologique n’est  qu’une brève description des activités et réalisations académiques du professeur Robin F. Badgley.   Je vais brièvement décrire ce qu’il a  accompli tout au long de sa vie avant  de noter quatre grands thèmes sur lesquels portent ses travaux de recherche (universitaire).
     Robin a débuté sa carrière à l’Université de Saskatchewan en 1959.  A cette époque, le gouvernement du CCF dans la province envisageait d'introduire un plan de santé qui devrait être  géré par le gouvernement, le précurseur de l'assurance-maladie   Cette initiative a été l’objet d’une  vive et bruyante opposition  de la part d’organisations du secteur médical  dans la province et des mouvements de droite en Amérique du Nord. La  majorité des médecins de la province ont fait grève pour protester contre l'assurance-maladie, même si un certain nombre de médecins progressistes, au risque de leur carrière, ont appuyé le projet du gouvernement en ce qui concerne l’assurance maladie tout en fournissant des soins aux patients.
Robin était un grand défenseur de l'assurance maladie et a fourni un soutien bien nécessaire au mouvement luttant en sa faveur  parce que  cette assurance maladie proposée par le gouvernement permettrait aux  pauvres de recevoir  des soins de santé dont ils seraient incapables de payer eux-mêmes.  Cela a été une  prise de position  courageuse pour quelqu'un qui était au début de sa carrière universitaire.   Robin et Sam Wolfe, un médecin aux États-Unis, ont publié en 1967, le fameux livre intitulé également écrit la célèbre analyse et définitive de la grève du médecin dans leur livre: Grève des médecins: les soins médicaux et les conflits en Saskatchewan.
     En 1963, Robin a été recruté par le Milbank Memorial Fund de New York comme chercheur et  rédacteur en chef pour sa revue trimestrielle, un poste prestigieux alors qu’il était encore très jeune.   Grâce au programme de financement de Milbank,  il a été impliqué  pendant une longue période de sa vie dans les enjeux touchant la santé et la formation médicale en Amérique Latine. Il a non seulement appris l'espagnol, mais a écrit et édité des documents, des livres et des éditions spéciales de la revue trimestrielle sur les questions de santé en Amérique latine et sur la sociologie de la santé au Canada. Roberto Castro, un professeur d'université au Mexique, dont la thèse de doctorat  a été  dirigée par Robin, a documenté certaines de ces activités dans un récit nécrologique sur Robin dans Le Journal mexicain de la santé publique.
    Ensuite, Robin fut recruté au Canada pour devenir  président fondateur du Département des sciences du comportement à l'Université de Toronto en 1968 dont la principale tâche consistait à participer à la  formation des étudiants en médecine. En établissant ce Département il a fait appel à un certain nombre de professeurs, la plupart d'entre eux de jeunes universitaires canadiens en début de carrière. Grace à leur dévouement, ces jeunes professeurs recrutés (Merrijoy Kelner, Ize Kalnins, Rhonda Love, Catherine Chalin et moi-même, et plus tard, Peter Nouveau et autres) ont permis à ce département de devenir une ressource nationale pour les sciences sociales et la recherche en santé. A cette époque, Robin a  également commencé à superviser des étudiants diplômés – des futurs professeurs qui, avec le corps professoral du Département, ont formé la génération fondatrice de chercheurs en sciences sociales et dans le domaine de la santé au Canada. Très impliqué administrativement, Robin a néanmoins effectué ses propres recherches, notamment la documentation de la prestation de soins dans la région de Sioux Lookout, un territoire isolé des Premières nations du Nord de l'Ontario et a également poursuivi ses recherches sur l'assurance-maladie au Canada, y compris une critique sur les frais d’utilisation.
    Entre 1970 et 1980, Robin a été mandaté  par le gouvernement fédéral pour assurer  consécutivement la présidence de deux  Commissions nationales.  Ces deux commissions portaient sur  deux sujets controversés qui sont  la loi sur l’avortement et  les agressions sexuelles contre les enfants.   La nomination de Robin pour superviser ces commissions témoigne de la notoriété dont il jouissait tant dans le milieu universitaire et dans les cercles dirigeants du pays.  Le Rapport Badgley sur l'avortement met en évidence les inégalités substantielles dans tout le pays en matière d'accès aux services d'avortement et a fourni des données factuelles  qui devraient être servies pour guider  la politique du gouvernement en la matière. Le rapport sur les agressions sexuelles contre des enfants a eu un impact majeur sur la législation au Canada et a  permis de définir ce concept dans un sens plus large tout en aidant à mieux protéger les victimes de tels abus.   Ces deux commissions ont nécessité une énergie extraordinaire et des  méthodes de recherche innovantes afin de parvenir à une conclusion fructueuse et opportune.
    Après avoir  siégé au sein de ces deux commissions, Robin  est retourné au Département des sciences du comportement de l'Université de Toronto dont il était la fondateur.  Grace à sa  notoriété, ce  Département des sciences du comportement  a  pu attirer, dans les programmes d’études supérieures dont elle a  contribué au développement,  des étudiants talentueux  venant de partout au Canada et ailleurs. A cette époque aussi, Robin était consultant au Secrétariat du Commonwealth à Londres et a travaillé sur un projet concernant la coopération au développement en matière de santé.  Il a effectué  des dizaines de voyages dans des pays en développement et a  rédigé  un rapport de plus de 600 pages en deux volumes. Il  a également participé à d'autres comités internationaux tels que le Comité d'experts du Paludisme (malaria) de l'Organisation mondiale de la santé.
     Robin  a mis fin formellement à sa carrière universitaire  en 1996 en tant que directeur  du Département d’études supérieures en santé communautaire, le deuxième programme d'études supérieures en importance à l'Université de Toronto.  Avant sa retraite, il a participé à l’élaboration d’un plan  pour le Centre de recherche sur la santé des femmes en association avec le  Women’s College Hospital.   Après sa retraite, il a rejoint le Centre de recherche sur la santé des femmes à titre de scientifique principal et a effectué des recherches sur  le genre  et la santé , sur la violence contre les femmes et a publié des travaux de recherche jusqu’à sa mort.
   Il est important de mentionner que d’autres personnes lui ont fourni un appui  nécessaire dans le cadre de ses  réalisations.  Parmi lesquelles, on peut citer sa conjointe Jean et toute la famille Badgley , sans oublier ceux et celles avec qui il a collaboré au sein des commissions gouvernementales ainsi qu’ à  l’Université de Toronto. 

Ses œuvres

Premièrement, on peut parler de son engagement total de Robin à la recherche.  Il  était laborieux,  méticuleux. Il était aussi un  chercheur et écrivain prolifique.
Deuxièmement, il faut faire mention de son  engagement  à l'application de la recherche en sciences sociales aux efforts pratiques.  Son but  n'était pas de rédiger  des articles sociologiques simplement à l’intention  d'autres sociologues, mais visait à faire une différence dans la société dont elle faisait partie que ce soit sur plan local, national et international.
Troisièmement, Robin mettait l’accent sur la justice sociale. Tout au long de sa vie, il a  voulu aider les plus vulnérables et les moins fortunés  dans la société. Il était  en faveur de la justice sociale.
Le quatrième élément est celui de mentorat de Robin, sa générosité et son incarnation des plus hautes normes d'intégrité envers tous ceux qui lui sont associées, des collègues de travail, des étudiants pour ne citer que ceux-là.  Il a  aidé  des collègues de travail, des  jeunes professeurs et des étudiants à orienter leur carrière.
      En raison de ses nombreuses contributions,  Robin a reçu l'Ordre de l'Ontario en 2004, la plus haute distinction officielle de la province, attribuée  à ceux  qui «ont fait preuve du plus haut niveau d'excellence personnelle et de réussite dans un domaine quelconque, pour le plus grand profit de la population de l'Ontario ou ailleurs dans le monde».
      En préparant ce résumé  sur la carrière de Robin, j'ai été contacté par de nombreux anciens collègues de Robin et étudiants de partout au Canada et dans le monde, en provenance d'Israël au Mexique à la Zambie. Tous voulaient célébrer la vie de Robin et  ont décrit leurs interactions avec lui de manière élogieuse. Cependant,  il m’est impossible de vous  faire part d’un nombre si important de commentaires aujourd'hui.

La carrière de Robin Badgley incarne le meilleur de ce que cela signifiait d'être un Canadien au cours de la seconde moitié du 20e siècle. Il a donné un bon exemple d’engagement pour le bien commun. Les activités de Robin lui ont valu le respect et la gratitude  de la population du Canada, mais aussi le respect et l'admiration de tous ceux qui lui sont associées.

Ce qui précède est une version légèrement révisée d'un résumé de sur la carrière de Robin Badgley prononcé à l'occasion de la célébration de la vie de Robin à  Oakville en  mai 2012.


David Coburn, B.A. (Victoria), M.A.,Ph.D. (Toronto).
Professeur Emerite,
Dalla Lana School of Public Health,
Université de Toronto

Victoria, B.C.  October, 2012

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